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Marchan contra Publix declarando "nuevo día" en Florida

Por Redacción |
March 18, 2013
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Marchan por los derechos de los trabajadores en el campo
Above:
Marchan por los derechos de los trabajadores en el campo (Lucha y Resiste)
Las demandas de los trabajadores
Manta en la protesta el 17 de marzo
Marchando en el sede del supermercado Publix
Musica en la tarima el 17 de marzo
Superior derecha:
Las demandas de los trabajadores (Lucha y Resiste)
Superior izquierda:
Manta en la protesta el 17 de marzo (Lucha y Resiste)
Abajo a la derecha:
Marchando en el sede del supermercado Publix (Lucha y Resiste)
Abajo a la izquierda:
Musica en la tarima el 17 de marzo (Lucha y Resiste)

Lakeland, Florida - La Coalición de Trabajadores de Immokalee (Coalición), grupo que defiende los derechos de 4 mil trabajadores de tomate en Florida, tuvo una mega protesta de alrededor de 1000 personas, que tomaron las calles y marcharon 10 kilómetros para exigirle a la compañía de Florida, Publix, que respete sus derechos laborales.

La Coalición convocó a una “Marcha por Derechos, Respeto y Comida Justa”, para presionar a Publix, y exigirle que firme un contrato llamado “Programa para comida Justa”. Una de los más importante aspectos de este contrato, es que incluye un incremento salarial, y mejorías en las condiciones laborales del campesinado floridense.

Los [email protected] y sus aliados iniciaron una marcha dos semanas (casi 322 kilómetros), desde la comunidad de Fort Myers, en Florida hasta el edificio principal corporativo de Publix, en Lakeland.

Al llegar a Lakeland, cientos de personas se reunieron en la plaza comercial South Gate Publix, para escuchar a líderes comunitarios y activistas. El grupo portaba banderas rojas y amarillas, con el lema “New Day for Farmworkers”, o “Nuevo dia para los trabajadores de tierra”. Al evento asistieron personas de Washington D.C., New York, California, y de todos los rincones de Florida. El grupo enérgico, levantaba su voz con consignas de “El pueblo unido, jamás será vencido”, y “ONE, we are the people. TWO, a little bit louder. THREE, we want justice FOR farmworkers!”

La policía local, en colusión con la gerencia de Publix, buscaba excusas infundadas para arrestar y apaciguar a la Coalición y sus aliados. Varios [email protected] que marcharon desde Fort Myers, notaron una actitud muy diferente por parte de las autoridades de Lakeland, más estricta e intimidante, que la de otras comunidades que visitaron durante su recorrido por el estado de Florida. Los oficiales del condado Polk, al cual pertenece Lakeland, mantienen el segundo lugar de índices más altos de quejas y demandas policíacas a nivel nacional. Solo la comisaría del nefasto Sheriff Joe Arpaio de Arizona, conocido por su ardiente racismo anti-migrante, ha tenido más quejas que este lugar, localizado al centro de la península floridana.

La Coalición ha pedido reunirse con Publix para negociar y dialogar, pero este se ha negado rotundamente a escuchar a los [email protected] En lo que va de casi 3 años, otras grandes corporaciones, 11 en total, como McDonalds y Aramark, han firmado el “Programa para comida justa”. Frente a tal indiferencia por parte de Publix, este movimiento se ha hecho más fuerte, y ha seguido creciendo con el apoyo de comunidades religiosas, grupos estudiantiles, y aliados sindicales, que mantienen una lucha permanente para mejorar las condiciones laborales en los campos agrícolas del estado de Florida.

Victor Yengle, Presidente de CHISPAS, grupo chicano-latino de estudiantes en la Universidad de la Florida, quién marchó con la Coalición durante el evento del domingo, participó el año pasado con una huelga de hambre dos semanas, en solidaridad con estos [email protected] y su lucha contra Pubix. A su ver, el joven activista piensa que esta movilización es una “escalación de activistas que empezaron haciendo protestas individuales en diferentes ciudades. Y ahora, la Coalición tiene la capacidad de convocar un día de acción nacional, donde la gente se une desde diferentes partes del país”. El activista también agrego que “esto significa que hay un compromiso que esta creciendo en cada individuo. El año pasado, nosotros ayunamos, este año fue la marcha. Es solo una cuestión de tiempo para que llegue el momento en que Publix tiene que sumarse a las demandas de los trabajadores.”

Después de una hora de protesta en el South Gate Publix, los participantes formaron una fila para comenzar una marcha de 10 kilómetros, hacia la oficina principal de Publix. Consignas en español e ingles como “Publix, escucha, estamos en la lucha!” y “oh Publix you, you got what I need. So just pay one penny more, just pay one penny more,” se escuchaban por los aires. Esta segunada tomando el ritmo de la canción “You Got What I Need” de Freddie Scott.

Las voces energizantes de estas multitudes continuaron durante cinco horas. El hecho de que el sistema de sonido se había dañado al inicio de la marcha, no fue una razón alguna para que las consignas cesaran. Al enterarse de esta falla, los cantos se volvieron más fuertes, con el corazón y la energía de este grupo que tenia un mensaje claro y fuerte de justicia y dignidad.

Al llegar a la oficina corporativa de Publix, todos se reunieron al frente de una tarima para el evento principal. Los voluntarios de Coalición distribuyeron comidas y bebidas a los participantes, que se deleitaban con la música de artistas como Tracy Chapman, y su entrañable canción “Talkin’ Bout A Revolution” (hablando de una revolución).

Después de un poco de música, los [email protected] empezaron a compartir sus experiencias en la marcha de dos semanas, y de sus deplorables condiciones laborales. Los trabajadores sostenían ocho pancartas, cada una simbolizando una victoria ganada por la Coalición, que tuvo su inicio en el 1993. Estas incluían el “Derecho a trabajar libre de abusos sexuales” y “el derecho a trabajar libre de esclavitud”, en referencia a las terribles condiciones que enfrentaban antes de organizarse como Coalición. Las mujeres ahora tienen el derecho a reportar abusos sexuales, y todos los trabajadores tienen acceso a estructuras legales, por medio de programas de la Coalición, para enfrentar abusos de los “rancheros.”

Otras pancartas mostraban victorias en las áreas “Salud y Seguridad” y “El derecho de reportar abusos sin miedo.”

Lideres religiosos de varias creencias - Musulmanes, Judíos, Cristianos y otros - acompañaron al los [email protected] en el escenario. Cada líder religioso habló acerca de la justicia social y de los atropellos laborales en los campos agrícolas. Uno de ellos agradeció a las 45 diferentes congregaciones religiosas que dieron techo y comida para los marchantes durante su trayectoria del sur de Florida a Lakeland.

Estudiantes y jóvenes sostuvieron una manta gigante con una famosa frase del Dr. Martín Luther King, Jr., “La arca moral del universo es larga, pero se inclina hacia la justicia.” Esta acción incluyó la participación de cientos de manos, que apuntaban hacia las oficinas corporativas de Publix, mientras se daba lectura colectiva de esta frase, y se exigía que Publix firmara un acuerdo con la Coalición.

Después de la marcha, Tefa Galvis, joven organizadora con Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS, por sus siglas en ingles), de la Universidad del Sur de la Florida, dijo que “si mis pies duelen tanto después de seis millas, solo puedo imaginar como se sienten los trabajadores que trabajan todos los días en las fincas y que caminaron todas las 200 millas.” Galvis agregó que “ellos han mostrado dedicación a un movimiento que busca justicia igualitaria, no solo para los hombres, pero también para las mujeres que han sido victimas en los ranchos. Este movimiento no va a parar aquí, ni tampoco cuando Publix decida firmar el contrato. La Coalición entiende que hay muchas otras injusticias que todavía se tienen que luchar, y que el movimiento solamente crecerá más grande como una organización de trabajadores y aliados.”