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Inmigrantes luchan por las licencias de conducir en Minnesota

Por Brad Sigal |
March 18, 2014
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Dreamers hablan en la reunion el 14 de marzo apoyando las licencias para todos en Minnesota (Lucha y Resiste)

Minneapolis, MN - Con la nueva sesión legislativa en marcha, la campaña para las licencias de conducir para todos se está reanimando en Minnesota. El movimiento por los derechos de los inmigrantes está movilizándose para presionar a la legislatura estatal y al gobernador Dayton para que aprueben una propuesta de ley que otorga igualdad básica a los inmigrantes en el asunto de las licencias de conducir.

Actualmente los inmigrantes indocumentados no pueden obtener una licencia de conducir en Minnesota. Debido al clima extremo y la falta del transporte público adecuado, los miles de inmigrantes que viven en Minnesota tienen que manejar para las tareas diarias como ir al trabajo y dejar los niños a la escuela. El proceso de deportación y separación de su familia contra muchos inmigrantes empieza cuando la policía les encuentra manejando sin licencia. Una vez entran al sistema de justicia criminal, Immigration and Customs Enforcement (ICE, la migra) interviene e inicia el procedimiento de deportación en contra de personas que no habrían hecha nada más que manejar al trabajo.

Eder Alarcón de la campaña No Más Deportaciones dice, “Creo que como miembro de la comunidad inmigrante necesitamos luchar por las licencias para tener acceso a uno de los medios de transporte más importantes y necesarios para una comunidad inmigrante. Si el estado de Minnesota otorga licencias a los inmigrantes, reduciría una de las principales causas por las que los inmigrantes detenidos y deportados. Las licencias es una de las principales necesidades de los inmigrantes para poder acceder a sus trabajos manejando que de otra forma no sería posible.”

Hay varios estados que permiten licencias de conducir para los inmigrantes. Activistas han ganado victorias recientes en lugares como Illinois y Washington D.C., lugares que ahora otorgan licencias de conducir a los inmigrantes.

Activistas por los derechos de los inmigrantes en Minnesota se han movilizado por varios años para intentar convencer la legislatura y el gobernador aprobar las licencias de conducir para los inmigrantes. Cuando los demócratas ganaron la cámara de representantes y el senado en 2012 y el gobernador era demócrata, muchos tenían esperanzas de que sería posible ganar las licencias después de varios años de intentos sin éxito debido al control republicano del senado y de un gobernador republicano en el poder antes de 2010. Pero a pesar del control de los demócratas en el senado, en la casa de representantes y el gobernador, todavía ha sido una batalla difícil ganar las licencias.

El año pasado hubo una campaña fuerte que logró pasar la propuesta de ley SF271 para las licencias de conducir en el senado de Minnesota. Cientos de inmigrantes latinos y personas progresistas llenaron las audiencias de los comités del senado sobre las licencias, hasta que el senado lo aprobó. Pero en los últimos días de la sesión legislativa la propuesta de ley HF348 en la casa de representantes se estancó y el gobernador Dayton se mostró reacio a firmar la propuesta de ley. Varias personas iniciaron un ayuno en el capitolio para llamar atención al asunto pero la casa de representantes y el gobernador se quedaron sin actuar y así murió la propuesta. Pero por haber ya pasado en el senado, este año la propuesta sólo tiene que pasar por la casa de representantes y ser firmada por el gobernador.

La campaña por las licencias de conducir en Minnesota es liderada por la organización comunitaria Mesa Latina con apoyo del resto del movimiento pro-inmigrante. El 14 de marzo Mesa Latina hizo un mitin al que asistieron más de 200 personas en el centro comunitario Waite House para relanzar la campaña para ganar las licencias este año. En esta reunión anunciaron una marcha por las licencias para todos en el capitolio el miércoles 26 de marzo a las 3:00 p.m., con otras movilizaciones por venir durante la sesión legislativa. Mesa Latina también pide a todos que apoyen la campaña por las licencias en Minnesota con su firma electrónica en la petición en línea: http://www.credomobilize.com/petitions/support-driver-s-licence-0bill-hf348.

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