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El despido de un querido maestro provoca indignación y protestas en Denver

Por Ryan Stitzel |
May 25, 2022
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Tim Hernández (vuelta) escuchando la reunión de la junta desde la acera
Tim Hernández (vuelta) escuchando la reunión de la junta desde la acera mientras un oficial de la policía de Denver observa como un halcón. (Fight Back! News/staff)

Denver, CO - En jueves, el 19 de mayo se reunió una reunión de la Junta Directiva de las Escuelas Públicas de Denver con protestas de estudiantes y miembros de la comunidad que se indignaron por el reciente despido del querido profesor de inglés Chicano Tim Hernández.

Esa misma mañana, cientos de esos mismos estudiantes habían realizado su segunda huelga en una semana para protestar por el despido del Sr. Hernández. Ahora están llevando su lucha directamente a la junta escolar con claras exigencias: Restituir al Sr. Hernández como maestro, contratar a más chicanos y maestros de nacionalidades oprimidas, e implementar medidas para proteger a esos maestros del tipo de represión que actualmente enfrenta el Sr. Hernández.

A principios de mayo se anunció que el Sr. Hernández, el único maestro chicano en el departamento de inglés de la North High School de Denver, no tendría permiso para regresar el próximo año y sería puesto en licencia administrativa por el resto de este año. El cuerpo estudiantil en North High School es 67% Chicano.

Si bien la administración afirma que esto se debe a una mala entrevista, el Sr. Hernández y sus simpatizantes creen que esta medida es una represalia por su reiterada impugnación de la administración sobre “cuestiones de equidad y antirracismo”.

Expresaron confusión en cuanto a por qué se le exigía entrevistar para un trabajo que ya tenía y había demostrado gran aptitud para ello. El director de North, Scott Wolf, que actualmente se encuentra en su último año como administrador en la escuela, dice que estos procesos de entrevista son “equitativos” y “iguales para todos los candidatos”. Sin embargo, maestros blancos como Elizabeth Campbell afirmaron en su comentario público a la junta directiva de DPS que nunca se les requirió pasar por un proceso de este tipo. “Los administradores han mentido a los estudiantes y al personal acerca de sus derechos”, dijo Campbell. Otro ex maestro, Michael Diaz-Rivera, dijo en su comentario “la supresión de poderosas voces negras por parte de este distrito no es nada nuevo”.

Los manifestantes se enfrentaron a una gran represión para que sus voces fueran escuchadas en la supuestamente abierta reunión de la junta pública. Los esfuerzos coordinados de la seguridad armada, la policía y la administración de DPS para negar la entrada a la reunión sobre afirmaciones falsas de estar más allá de su capacidad tuvieron éxito en impedir que varios miembros de la comunidad, la prensa, e incluso el mismo Tim Hernández entraran a la reunión en persona.

A pesar de este intento flagrante de prohibir al público y a la prensa, el comentario público, que estaba estrictamente limitado a 3 minutos por persona, duró varias horas. Durante la mayor parte de la noche, Hernández estaba en la acera caliente frente al edificio Emily Griffith donde ocurría la reunión. Durante la mayor parte de la noche, Hernández estaba en la acera caliente frente al edificio Emily Griffith donde se celebraba la reunión. Se acurrucó alrededor de un teléfono con amigos, abogados y su representación sindical para escuchar la reunión en Zoom bajo el ojo vigilante del oficial de policía de Denver a sólo unos metros de distancia.

Cuando se le preguntó por qué a Hernández y a varios otros miembros del público y la prensa se les había negado la entrada a una reunión de la junta pública, el Director Ejecutivo de Comunicaciones de DPS, Will Jones, sólo tenía esto que decir: “Era una decisión administrativa tomada por las Escuelas Públicas de Denver”.

Las declaraciones de los estudiantes parecían ser las más impactantes. Uno de esos estudiantes le dijo a la junta que “el único lugar seguro que tenía era con el Sr. Hernández”. Pasó a decir, “Todavía tenemos mucho más que hacer y estaré allí para todo porque el Sr. Hernández es mi comunidad y el Sr. Hernández es North”.

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